Genickbeule (Bursitis nuchalis) beim Pferd

Pferd auf der Wiese
Eine Bursitis nuchalis kann entstehen, wenn das Pferd sich den Genickbereich anschlägt. Foto: vetproduction

Definition:

Was ist eine Genickbeule beim Pferd?

Bei einer Genickbeule sind die Schleimbeutel (Bursae) im Genick verdickt und geschwollen. Der medizinische Fachbegriff lautet Bursitis nuchalis.

Auf dem ersten und zweiten Halswirbel liegen im Genick des Pferdes Schleimbeutel auf. Über diese Schleimbeutel verläuft der Nackenstrang (Ligamentum nuchae), welcher die Wirbel des Rückens und Halses miteinander verspannt. Durch eine Entzündung schwellen die Schleimbeutel an. Die Schwellung erscheint durch den darüber laufenden Nackenstrang zweigeteilt.

Die Genickbeule ist in der Anfangsphase der Entzündung warm, schmerzhaft und geschwollen. Zum Teil bilden sich Abszesse beim Pferd, die aufplatzen können. Die Pferde halten ihren Kopf gesenkt und vermeiden es, den Kopf zu bewegen. Nach der entzündlichen Phase kann sich die Bursitis zurückbilden und sich eine chronischen Entzündung entwickeln. Die Wände des Schleimbeutels sind dann dicker und mit Gewebsflüssigkeit gefüllt. Der Fachbegriff hierfür lautet Bursahygromen.

Eine Bursitis nuchalis kann entstehen, wenn das Pferd sich den Genickbereich anschlägt, beispielsweise unter der Krippe, wenn es sich überschlägt oder beim Reißen eines Hindernisses. Auch zu enge Halfter oder Zäumungen können das Genick quetschen und zu einer Bursitis nuchalis beim Pferd führen. Tierärztinnen und Tierärzte diagnostizieren eine Genickbeule anhand der Symptome und Untersuchungen wie einer Röntgen-Untersuchung oder Ultraschall-Untersuchung.

Ursachen:

Was sind die Ursachen einer Genickbeule beim Pferd?

Eine Genickbeule entsteht durch eine Quetschung des Genicks. Die Pferde schlagen sich das Genick beispielsweise an der Krippe an, wenn sie sich überschlagen, oder beim Einreißen eines Hindernisses. Die Schleimbeutel und die Haut des Genicks werden dabei gequetscht.

Auch ein zu enges Halfter oder eine enge Zügelung des Pferdes scheuern an der Genickstelle. Die Haut entzündet sich und die Entzündung kann sich auf tiefere Gewebsbereiche ausbreiten. Anfangs ist die Bursitis nuchalis schmerzhaft, die Schwellung ist warm und man kann unter der Haut Flüssigkeit ertasten (fluktuierend). Ist die Bursitis infiziert, das heißt von Bakterien befallen, so bildet sich oftmals ein Abszess beim Pferd (pyogene Bursitis). Dieser Abszess platzt entweder von alleine auf oder er muss tierärztlich in einem kleinen Eingriff entfernt werden.

In seltenen Fällen sind Genickbeulen beim Pferd auf Einstichverletzungen zurückzuführen. Eine Brucellose (Infektion mit Brucellen, bestimmten Bakterien) kann ebenfalls eine Bursitis auslösen. Die Nutzvieh-Bestände in Deutschland gelten heute jedoch als frei von Brucellose. In schweren Fällen einer Bursitis nuchalis beim Pferd reicht die Entzündung tief und betrifft auch das Nackenband und den Knochen (Periostitis).

Symptome:

Wie äußert sich eine Genickbeule beim Pferd?

Eine Genickbeule äußert sich durch eine Schwellung im Genickbereich, die typischerweise durch das Nackenband (Ligamentum nuchae) zweigeteilt erscheint. Die Pferde vermeiden es häufig, den Kopf zu heben, oftmals setzen sie das Kinn auf Futterkrippen ab. Manchmal ist auch nur eine Seite des Genicks geschwollen.

Je nach Ursache der Schwellung, ist sie schmerzhaft, warm und mit Flüssigkeit beziehungsweise Eiter gefüllt (Abszess beim Pferd). Der Abszess kann aufplatzen und schleimige, gelbliche Flüssigkeit tropft dann aus dem Genick. Oftmals sind die Lymphgefäße des Pferdes bei einer Genickbeule stärker hervorgetreten und unter der Haut sichtbar.

Bei schweren Entzündungen ist das Allgemeinbefinden des Pferdes stark beeinträchtigt: Es ist ruhig, hat Fieber und zeigt, dass es sich unwohl fühlt, beispielsweise frisst es weniger.

Ist die akute Entzündung abgeklungen, kann eine Genickbeule beim Pferd in ein chronisches Stadium übergehen. Die Schwellung ist dann nicht mehr so groß und warm, die Schleimbeutel haben jedoch verdickte Wände und sind noch mit Flüssigkeit gefüllt.

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