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Chinchilla-Ernährung: Pellets und Heu für ein langes Leben

 

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Chinchilla

Heu gehört zum Grundfutter für Chinchillas. Foto: J. Junge / pixelio.de

Chinchillas, die pelzigen Nagetiere aus den Anden, gewinnen als Haustiere seit einigen Jahrzehnten an Beliebtheit. Doch bei ihrer Ernährung machen viele Tierfreunde aus Unwissenheit typische Fehler. Durch das falsche Futter können Chinchillas abmagern oder verfetten und schwere Krankheiten entwickeln. Deshalb ist es ratsam, sich bereits vor der Anschaffung über die richtige Chinchilla-Ernährung zu informieren.

Chinchillas werden erst seit wenigen Generationen als Heimtiere gezüchtet. Ihre Ernährung sollte sich in jedem Fall danach richten, was sie in ihrem natürlichen Lebensraum fressen würden, denn darauf ist ihr Verdauungstrakt ausgerichtet. Bei den kleinen Andenbewohnern bedeutet das einen sehr kargen Speiseplan: Wilde Chinchillas fressen vor allem trockene Gräser, Kräuter, Rinden und Blätter, knabbern an Zweigen und Kakteen. Früchte und andere gehaltvolle Nahrung sind in den hohen Berggegenden selten und werden von Chinchillas meist nicht gut vertragen.

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Frisches Heu als Chinchilla-Futter

Der Futterbestandteil, welcher der natürlichen Nahrung des Chinchillas am nächsten kommt, ist Heu. Es sollte immer in ausreichender Menge im Chinchilla-Käfig vorhanden sein. Am besten reichen Sie es in einer Heuraufe – einem geeigneten Gittergestell – sodass es nicht so schnell im Käfig verteilt und verschmutzt wird.

Heu enthält vor allem viel Rohfaser, welche wichtig für die Verdauung von Chinchillas ist. Zudem dient Heu der täglichen Gebisspflege, da das Zerkleinern alle Zähne im Maul des Chinchillas beansprucht. Besonders Bergwiesenheu eignet sich gut für die Chinchilla-Ernährung, aber auch gewöhnliches Wiesenheu und Kräuterheu sind gesund. Wichtig ist, dass das Heu weder zu grün und feucht noch muffig oder faulig ist – dies kann bei Chinchillas zu schweren Verdauungsstörungen führen. Achten Sie auch darauf, das Heu im Chinchilla-Käfig täglich zu wechseln und aufzufüllen.

 

Trockenfutter und Pellets

Mit gewöhnlichem Heu kann allerdings der Nährstoffbedarf eines Chinchillas nicht abgedeckt werden. Da es kaum möglich ist, ihm das Spektrum an Pflanzen anzubieten, das es in seiner natürlichen Umgebung finden würde, füttern die meisten Chinchilla-Halter als Grundnahrungsmittel sogenannte Pellets. Hierbei handelt es sich um ein gepresstes Trockenfutter aus Getreide, Kräutern, Heu und anderen Pflanzenbestandteilen.

Achten Sie beim Kauf von Pellet-Futter darauf, dass es einen möglichst niedrigen Fettgehalt (unter drei Prozent) und dafür einen hohen Rohfaseranteil hat. Zucker, Melasse und diverse Zusatzstoffe sind in fast allen Pelletsorten enthalten, sollten aber einen möglichst geringen Anteil einnehmen. Tipps von erfahrenen Chinchilla-Haltern können Ihnen dabei helfen, eine geeignete Sorte Pellets zu finden.

Wichtig: Lassen Sie sich nicht von bunten Packungen mit gemischtem Trockenfutter blenden! Auch wenn die Hersteller behaupten, dass es für Chinchillas geeignet sei, ist dieses Nagerfutter für die Tiere größtenteils sehr ungesund. Die darin enthaltenen Bröckchen enthalten viel Fett und Zucker. Chinchillas picken sich gerne diese Stückchen aus der Mischung und lassen die Pellets links liegen. Dieses „Fast Food“ ist jedoch für Chinchillas gesundheitsschädlich, führt zu Darmkrankheiten und Organverfettung.

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Kräuter, Blätter, Sprossen und Blüten

Als Ergänzung zu Heu und Pellets sind verschiedene Kräuter und Blätter wertvolle Bestandteile in einer gesunden Chinchilla-Ernährung. Löwenzahn, Disteln, Brennnesselkraut, Melisse und viele andere Kräuter und Gewächse werden nicht nur von Chinchillas gerne angenommen, sondern enthalten auch viel Kalzium und andere wertvolle Mineralstoffe. Am besten verdaulich sind sie im getrockneten Zustand. Einige Chinchillas vertragen aber auch frische Kräuter sehr gut, wenn sie langsam daran gewöhnt werden.

Im Frühling und Sommer können Sie an geeigneten Stellen durchaus selbst einige Wildkräuter für Ihre Chinchillas sammeln. Eine günstigere und gesündere Nährstoffquelle gibt es kaum. Allerdings sind im Handel auch fertige Mischungen getrockneter Kräuter, Wurzeln, Sprossen und Früchte erhältlich, die sich in moderaten Mengen gut für die Ernährung von Chinchillas eignen.

 

Jetzt folgen:

Obst, Gemüse und Nüsse

Die meisten Chinchilla-Halter, die Ihren Tieren Obst und Gemüse zu fressen geben, meinen es eigentlich gut – schließlich ist Frischfutter auch für andere Nagetiere gesund. Doch anders als bei der Kaninchen- oder Meerschweinchen-Ernährung sollte frisches Obst und Gemüse nur einen sehr kleinen Anteil des Chinchilla-Speiseplans ausmachen. Der Verdauungstrakt von Chinchillas ist nicht darauf ausgelegt und so reagieren die Tiere meist mit Durchfall. Als besonderes Leckerchen darf auch ein Chinchilla gelegentlich ein Stückchen Apfel oder ein bis zwei Rosinen fressen. Größere Mengen würden aber seiner Verdauung schaden.

Ähnliches gilt für Nüsse und Kerne: Als Leckerei sind sie gut geeignet, jedoch enthalten sie sehr viel Fett. Eine einzelne Erdnuss oder Haselnuss können Sie alle zwei bis drei Wochen verfüttern.

Insgesamt haben Chinchillas ein recht empfindliches Verdauungssystem. Wie gut sie ihr aktuelles Futter vertragen, lässt sich gut an ihrem Kot ablesen: Kleine, glatte Bröckchen deuten auf eine gesunde Verdauung hin. Ist der Kot länglich und schmierig, hat das Chinchilla Durchfall. Harte Bröckchen mit rauer Oberfläche deuten hingegen auf eine Verstopfung hin. Dies passiert zum Beispiel, wenn man das Chinchilla-Futter zu schnell gewechselt hat. Wenn Sie die Ernährung Ihrer Chinchillas umstellen möchten, gehen Sie lieber langsam vor und mischen Sie nach und nach mehr von dem neuen Futter unter das bisherige.

Ein richtig ernährtes Chinchilla dankt Ihnen die Fürsorge mit einer soliden Gesundheit und einem langen Leben.

 

 

Weiterführende Informationen

 

Autor: Christina Trappe, B.A.
Tierärztliche Qualitätssicherung: Dr. med. vet. Michael Koch
Datum: April 2013
Quellen:
Cremer, Sabine: Das große Chinchilla-Handbuch. Books on Demand, Hamburg-Norderstedt 2002

 

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