Macrorhabdus-Infektion beim Vogel

Wellensittich
Vor allem kleine Papageienvögel wie Wellensittiche erkranken an der Macrorhabdus-Infektion. Foto: vetproduction

Definition:

Was ist eine Macrorhabdus-Infektion beim Vogel?

Die Macrorhabdus-Infektion beim Vogel ist eine der häufigsten Infektionskrankheiten unter Ziervögeln. Früher war die Macrorhabdus-Infektion auch unter dem Begriff „Megabakteriose“ bekannt, da man zunächst davon ausging, dass Bakterien die Erkrankung verursachen. Heute weiß man, dass die Infektion auf einen Hefepilz zurückgeht.

Vor allem kleine Papageienvögel wie Wellensittiche erkranken an der Macrorhabdus-Infektion. Die Erkrankung verläuft oft in Schüben und chronisch, das bedeutet über einen längeren Zeitraum. Wird sie nicht rechtzeitig erkannt, endet sie in den meisten Fällen tödlich.

Zwar stehen mittlerweile mehrere Behandlungsmöglichkeiten zur Verfügung, trotzdem lässt sich die Macrorhabdus-Infektion beim Vogel häufig nur eingrenzen, jedoch nicht heilen.

Ursachen:

Was sind die Ursachen einer Macrorhabdus-Infektion beim Vogel?

Der Hefepilz Macrorhabdus ornithogaster ist der Erreger der Macrorhabdus-Infektion beim Vogel. Er siedelt sich im gesamten Verdauungstrakt des Tieres an. Dort verursacht er Schäden an den Schleimhäuten bis hin zu kleinen Geschwüren (Ulzera), insbesondere im Drüsenmagen. Die Folgen sind eine gestörte Verdauung und Futterverwertung.

Macrorhabdus ornithogaster kann von Vogel zu Vogel übertragen werden, führt aber nicht immer zu einer Infektion. So kommt der Erreger auch bei gesunden Vögeln vor sowie bei Tieren, die nach außen hin gesund erscheinen. Warum er bei manchen Vögeln Beschwerden auslöst und bei anderen nicht, ist bislang nicht eindeutig geklärt. Vermutlich fördern Stress und ein geschwächtes Immunsystem den Ausbruch der Erkrankung.

Wer seinen Schwarm mit einem neuen Tier erweitern möchte, sollte den Neuzugang daher in jedem Fall tierärztlich auf Macrorhabdus ornithogaster testen lassen, da jedes Tier ein potenzieller Träger des Erregers ist.

Symptome:

Wie äußert sich eine Macrorhabdus-Infektion beim Vogel?

Ist eine Macrorhabdus-Infektion beim Vogel ausgebrochen, können verschiedene Symptome auftreten. Typisch für die Anfangsphase der Erkrankung ist ein gesteigerter Appetit des Vogels.

Da der Verdauungstrakt die aufgenommene Nahrung jedoch nicht mehr richtig verwerten kann, nimmt das Tier gleichzeitig ab. Dieses Phänomen bezeichnet man auch als „Going-light-Syndrom“ (Leichterwerden).

Im weiteren Verlauf der Macrorhabdus-Infektion kann der Vogel zusätzlich folgende Symptome zeigen:

  • Appetitverlust
  • Durchfall
  • Blut und/oder unverdaute Körner im Kot
  • Erbrechen von Schleim
  • Atemnot
  • Entkräftung

Bleibt eine Therapie der Macrorhabdus-Infektion aus, führt dies zum Tod des Vogels. Letztlich stirbt das Tier an Auszehrung und Schwäche.

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Weiterführende Informationen

Autor: Dr. med. vet. Michael Koch
Datum der letzten Aktualisierung: März 2022
Quellen:
Baron HR, Stevenson BC, Phalen DN: Comparison of In-Clinic Diagnostic Testing Methods for Macrorhabdus ornithogaster. Journal of Avian Medicine and Surgery 35: 37–44 (2021)
Gabrisch, K. et al.: Krankheiten der Heimtiere. Schlütersche, 2014

Pees, M.: Leitsymptome bei Papageien und Sittichen. Enke, 2010
Gylstorff, I. et al.: Vogelkrankheiten. UTB, 1998